Aspects économiques

L'utilisation du maïs Bt a permis des économies de 6,8 milliards de dollars pour les producteurs de maïs de cinq états américains (Illinois, Minnesota, Wisconsin, Nebraska, Iowa). De ce montant, 4,3 milliards d'économies ont profité aux producteurs de maïs conventionnels1.

Pourquoi cette économie? Entre 1996 et 2009, la culture de maïs Bt, qui produit une protéine contre la pyrale, a permis de réduire la population de cet insecte ravageur de 28 à 73 % selon les États analysés dans cette étude. Cette diminution de la population de pyrale par le maïs Bt a aussi permis de diminuer la quantité de pyrales dans les champs de maïs conventionnels.1

Selon les auteurs de cette étude, il est toutefois important de continuer la culture du maïs Bt en présence de refuges non-Bt afin de limiter l'apparition de résistance chez l'insecte.